Los monos y los humanos usan el mismo razonamiento para hacer cuentas

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el Descubrimiento puede ayudar a entender cómo los seres humanos han desarrollado la comprensión numérica

Giselle Hirata

access_time 19 de enero 2017, 17h52

El razonamiento lógico de los primates parece ser más avanzado de lo que se imaginaba. La conclusión surgió de una investigación hecha por Jessica Cantlon, profesora de ciencias cerebrales y cognitivas de la Universidad de Rochester, en estados UNIDOS. En los últimos años, se dedicó a estudiar los primates para entender cómo los seres humanos desarrollan el concepto de números – desde la simple recuento hasta el complejo razonamiento matemático.

En 2013, Cantlon llevó a cabo un experimento con un equipo de investigadores. Delante de porciones variadas de cacahuetes, babuinos (con sólo un año de edad) han demostrado la capacidad de distinguir entre pequeñas y grandes cantidades de alimento. Con el descubrimiento, la duda era si esta capacidad podría ser influenciada por dimensiones, como el área de superficie relativa. O sea, era preciso averiguar si la elección de los babuinos se daba por el número (cantidad) o por la proporción del objeto (tamaño).

En el estudio de 2016, la investigación fue hecha con monos rh (con capacidades neuronales y cognitivos muy parecidas a los humanos) y, en paralelo, con los humanos – adultos y niños de los estados UNIDOS y un grupo de personas del Tsimane, una tribu de Bolivia, que tienen “poco conocimiento numérico”.

El resultado fue divulgado en el comienzo de este año, en la Nature Communications, y muestra que los primates tienen incluso un sentido lógico y se pueden identificar grandes y pequeñas cantidades de objetos independientemente de la superficie que parecen ocupar. Y la novedad: este razonamiento es el mismo en todos los seres humanos.

Para probar la “cantidad versus la zona”, los científicos presentaron matrices con varios puntitos a los individuos y a los animales, que tenían que elegir dos ejemplos: uno para representar la mayor parte y otro para la menor cantidad.

Todos los grupos mostraron una tendencia para los números. “Esto demuestra que el aspecto espontáneo de la extracción de información numérica tiene una base evolutiva, una vez que esto se ha observado en todos los seres humanos y en especies de primates”, explicó el investigador Steve Ferrigno a ‘.

El estudio también mostró que el entendimiento de la dimensión numérica fue más fuerte en los seres humanos y está relacionada con la edad y la educación. “A medida que envejecen, los niños están más propensos a interpretar información numérica y contraponer con las cuantitativas. Lo mismo sucedió con los adultos de Tsimane que tenían más conocimiento matemático”, añadió Ferrigno.

El estudio es el primero en comparar la percepción del número y puede, en el futuro, ser un indicador de cómo es el proceso de aprendizaje de la matemática en los niños. “Se Trata de entender cómo los seres humanos han desarrollado procesos de pensamiento que son matemáticamente sofisticados”, concluyó el investigador.

(Why?)

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