La NASA podría haber identificado “pirámides del pasado” del planeta enano Ceres

0
257

JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA / NASA

6q0qTJ La NASA podría haber identificado "pirámides del pasado" del planeta enano Ceres

El monte solitario piramidal Ahuna fotografiado por la sonda Dawn en el planeta enano Ceres

El monte piramidal Ahuna, situado en el planeta enano Ceres, probablemente no es el único criovulcão en su superficie. Los astrónomos encontraron rastros de otros volcanes más antiguos de las fotografías tomadas por la sonda Dawn, de la NASA.

Las primeras fotografías de Ceres, tomadas por la sonda Dawn en marzo de 2015 después de una aproximación al planeta enano, revelaron dos estructuras inesperadas: manchas blancas misteriosas en el cráter Occator que, en realidad, son depósitos de minerales ligeros de minerales que reflejan la luz, y el monte singular piramidal Ahuna, con cuatro kilómetros de altura.

Los descubrimientos de las manchas blancas de Occator y la pirámide de Ahuna obligaron a los científicos a revisar sus teorías respecto a la aparición de Ceres y de los planetas “embriones”.

En el año 2016, Christopher Russell, jefe de la misión Dawn, y los colegas determinaron que los dos fenómenos son productos de criovulcanismo – una erupción de agua relativamente caliente y la “salmuera” los sótanos del planeta enano a su superficie.

Además, el descubrimiento del monte Ahuna animó a los científicos a pensar si esa forma de relieve sería la única en Ceres, como resultado del impacto de un asteroide, la formación de la roca con el paso del tiempo o la posibilidad de que hayan sido levantadas sobre la superficie del planeta enano en el pasado y, posteriormente, van desapareciendo.

“Creemos que haya pruebas suficientes para hablar acerca de la existencia de muchos criovulcões en el planeta enano Ceres en el pasado, que no podemos ver debido a las deformidades”, dice Michael Sori, investigador de la Universidad de Arizona, en los Estados Unidos, en el artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters.

“Imaginemos que en la Tierra sólo existía un único volcán. Sería una cosa muy extraña, por lo que es normal que haya más volcanes en Ceres”, explica el astrónomo.

Ahuna es un monte muy joven, que surgió hace 200 millones de años, como máximo. Simplemente no ha tenido tiempo para deformar”, añade el científico.

Russell, Sori y otros investigadores han analizado la veracidad de todas estas teorías a través de la elaboración de un modelo electrónico del subsuelo del planeta enano.

A diferencia de la Tierra y de otros planetas, las capas del suelo del planeta enano son principalmente compuestos por hielo. A bajísimas temperaturas, el hielo se vuelve casi tan firme como las rocas “reales” pero, al mismo tiempo, mantiene su fluidez.

Esto significa que, con el pasar del tiempo, un montón formado de hielo se extiende por la llanura a su alrededor, cubriendo con una capa de agua congelada. Este proceso, según los científicos, podría “hacer desaparecer” todos los rasgos de episodios previos de criovulcanismo.

Al considerar esta idea, los científicos calcularon que el tiempo necesario para que el monte Ahuna desapareciera y cuáles son los rasgos que podrían ser dejados atrás. De acuerdo con sus estimaciones, la altitud del monte puede disminuir rápidamente – en decenas de metros a cada un millón de años.

en Consecuencia, la cúpula puede ser vista de la órbita durante un corto plazo de tiempo, geológicamente hablando, de aproximadamente 100 millones de años, acabando por desaparecer después.

Estas estructuras compresas, según apuntan los geólogos, ya se encontraron en la superficie de Ceres, incluso en los alrededores del “monte piramidal”.

Ahora, los científicos están investigando las fotos de otras partes del planeta enano, en busca de nuevos rasgos de criovulcões, ayudando, así, a entender la frecuencia con la que se llevaban a cabo las erupciones volcánicas en Ceres y cual sería el motivo para los volcanes entran en acción.

(Why?)

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here