Investigadores presentan batería cien veces más barato y que almacena el doble de energía

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(dr) Felice C. Frankel

EAGFMm Investigadores presentan batería cien veces más barato y que almacena el doble de energía

El almacenamiento de energía, uno de los mayores problemas de las energías renovables, puede ser facilitado con una batería de azufre, aire, agua y sal cien veces más barata que una convencional y que conserva el doble de la energía.

La nueva batería fue presentada este miércoles en la revista estadounidense Joule y fue desarrollada por un grupo de científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), alentados por el Departamento de Energía de los estados UNIDOS a reducir el costo de almacenamiento de las energías renovables.

Dicen los responsables del proyecto que puede acumular el doble de la energía de una batería normal de plomo y ácido.

“Es cada vez más evidente que, para que las energías renovables sean la parte principal, si no la única, de nuestro sistema de generación de electricidad”, es preciso combinar la oferta con la demanda que tenemos como sociedad, dijo uno de los investigadores, Yet-Ming Chiang, del Departamento de Ciencia e Ingeniería de los Materiales del MIT.

El responsable señaló que la invención da una nueva esperanza en esta área, pero adelantó que es preciso caminar rápidamente, porque no hace “mucho tiempo”.

La parte crítica de las energías renovables es la variabilidad, ya que las nubes pueden impedir el sol de llegar a los paneles solares o puede que no haya viento para mover las turbinas eólicas. Si la energía pudiera ser almacenada sería posible mantener en estos tiempos de no producción de un flujo de suministro ininterrumpido.

Hasta ahora, la conexión del almacenamiento a la generación de energías renovables es incipiente. Guardar esa energía es posible, pero la cantidad almacenada del total de la energía solar y eólica producida es insignificante y el costo es muy alto.

El ex secretario de Energía, Steven Chu, había establecido la meta 5-5-5, de reducir cinco veces el costo de almacenamiento y aumentar en cinco veces la capacidad de recogida, todo esto en cinco años. El trabajo del grupo del MIT se ha centrado en la primera parte de la meta.

Los investigadores se interesaron por el potencial de azufre, un no metal abundante, y después de la investigación llegaron a la batería que ahora presentan, con un costo químico de alrededor de un dólar por kWh (kilovatio hora).

Hasta ahora, se notan también, el único inconveniente de la batería, es que el que ocupa más espacio que las tradicionales baterías existentes en el mercado, lo que se compensa por su bajo costo.

El equipo promete seguir trabajando para hacer que la batería más eficiente y aumentar su tiempo de vida útil, estimado ahora en dos meses, cuando lo normal sería entre cinco a 20 años.