Hay 68 planetas en el ángulo perfecto para observar el Sistema Solar

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Sonría, usted no está siendo filmado: estos 68, 9 están en una posición ideal para detectar la Tierra. Pero ninguno de ellos es considerado habitable, de acuerdo con los astrónomos

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11 sep 2017, 17h49 – Publicado el 11 sep 2017, 17h48

Desde que fue lanzado en 2009, el telescopio espacial Kepler ha detectado más de 4 mil posibles exoplanetas. Según la NASA, sólo tenemos certeza de la existencia de 2,3 mil de ellos. De estos, 30 son rocosos, más o menos del tamaño de la Tierra y están en la zona habitable de sus estrellas, lo que los convierte en serios candidatos a albergar vida como la conocemos (basada en el carbono, oxígeno y otros elementos familiares de la tabla periódica).

los Astrónomos saben de esto por el método de Sherlock Holmes, con el máximo de la deducción y el mínimo de información. El detective británico, en la obra Silver Blaze, concluye que el sospechoso tenía que ser asiduo de la casa en que ocurrió el crimen porque el cachorro no gritó cuando él entró (este spoiler ya es de dominio público). De forma análoga, los astrónomos saben que una estrella tiene uno o más planetas en su órbita no porque ven los planetas en sí, sino porque se dan cuenta de que la estrella brilla menos en intervalos regulares – justamente cuando los planetas están pasando en su frente y hacen un poco de sombra.

la Observación directa, por supuesto, es imposible. De los Astros, de tamaño similar al nuestro, además de las minúsculas en la escala cósmica, están a muchos años-luz de aquí y no emiten luz propia. Si una estrella ya parece un puntito en el cielo, imagina un planeta con un diámetro de cien veces menor?

La terraza es hermosa. Pero sería mucha pretensión nuestra creer que solo la Tierra ha dado buenos detectives. Cualquier alienígena de la Vía Láctea con más de dos neuronas y un telescopio bueno de verdad puede guiarlo para el Sol. Y así como darnos cuenta de que, a intervalos regulares, su luz es ensombrecida por alguno de los ocho planetas que pasan en su frente todo el tiempo – incluso el nuestro, que es, en palabras de Jimi Hendrix, “la tercera roca desde el Sol”. Bingo: en esta situación hipotética, una civilización con tecnología similar a la nuestra, ya que la Tierra o Marte, o Júpiter o cualquier otro vecino) en sus registros.

¿Cuál de ellos? Entonces la cuenta se hace más difícil. “Planetas más grandes, naturalmente, absorben más luz a medida que pasan delante de sus estrellas”, afirmó en un comunicado Robert Wells, que ha identificado, en un estudio, el 68 planetas que están en una posición privilegiada para detectar el Sistema Solar utilizando el mismo método que aplicamos por aquí. “Sucede que el factor más importante es la distancia entre el planeta y la estrella que la hospeda. Como los planetas rocosos [la Tierra , Marte, etc.] están mucho más cerca del Sol que los gigantes gaseosos [Saturno, Júpiter etc.], es más probable que sean vistos pasando en frente de él.”

Un observador colocado de manera aleatoria apenas habría 2,51% de probabilidad de observar uno de los planetas del Sistema Solar. La oportunidad de observar dos al mismo tiempo es diez veces menor, el,22%. De los 68 planetas que están en la posición ideal para observar el Sistema Solar, sólo el 9 verían la Tierra. Ninguno de estos 9 es considerado habitable, pero bueno.

Estos valores son minúsculos en comparación con el número de exoplanetas que efectivamente hay por ahí. Esto sucede porque, para ver la Tierra (o cualquier otro planeta), no sólo tiene que ser capaz de observar el Sol: es preciso, como ya se ha explicado, mirándolo de un ángulo en el que los planetas pasen en su frente y ofusquem su luz. Todo cuestión de perspectiva. Si se aplica esto al mapa del cielo, es posible trazar una línea que une los lugares de donde sería posible detectar la existencia de nuestro sistema planetario en caso de que hubiera alguien allí fuera a verle. Vea la ilustración a continuación. La línea azul corresponde a la de la Tierra. Las demás, a los otros siete planetas del Sistema Solar.

O sea, que nuestra privacidad está garantizada, pero la recíproca es cierta. De la misma manera que muy pocos ETs tendrían la oportunidad de ver la Tierra, debe haber muchas Tierras por ahí, debajo de nuestra nariz, que nosotros nunca llegaremos a ver.

1-arewebeingwa Hay 68 planetas en el ángulo perfecto para observar el Sistema Solar

(2MASS / A. Mellinger / R. Wells/Divulgación)