Google y Facebook escuchan sus conversaciones?

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Una búsqueda en el buscador de Google con la pregunta, en inglés, “el Facebook nos está escuchando?” da más de 70 millones de resultados y diversos tutoriales sobre apagar los micrófonos y evitar vigilancia. Cuando la pregunta cambia a “Google nos está escuchando?”, 58 millones de resultados. Los números muestran una de las mayores inquietudes de los usuarios de internet en todo el mundo: la sensación de que las mayores empresas de tecnología del planeta están husmeando nuestras conversaciones y empujando publicidad con base en lo que hablamos con amigos y familiares.

La búsqueda en Google también da como resultado una interminable serie de relatos de personas que afirman que nunca han buscado, les gusta o han visitado páginas relacionadas con un tema y, después de hablar con alguien sobre el tema, comenzaron a ser bombardeadas con la publicidad. El sitio especializado en publicidad Brainstorm9 hasta creó un término para clasificar la supuesta audiencia de Facebook, el Cumbucagate — un “escándalo” que habría sucedido después de uno de los conductores del podcast Braincast recibir anuncios de cumbucas en Instagram (plataforma que pertenece al Facebook) después de hablar sobre cumbucas en su casa.

Después de todo, la aplicación de Facebook y de los sistemas operativos de Google nos están escuchando? O es sólo leyenda urbana?

Google y Facebook tienen un estimado de 50% de todo el mercado de la publicidad digital en el mundo, con ningún otro reproductor pasando de 5% de la cuota de mercado. En un universo donde la información sobre el usuario está directamente ligada a la capacidad de dirigir la publicidad correcta, y que la facturación en la parte superior de eso, convertir las conversaciones de las personas en la información publicitaria de manera exitosa sería muy lucrativo.

Pero nos escuche requeriría un presupuesto tecnológico: la existencia de capacidad técnica para escuchar, interpretar, filtrar palabras clave, clasificar y enviar las conversaciones por la red (lo que incluye utilizar el paquete de datos de móvil o la red Wi-Fi). Todo esto con las cerca de 2 mil millones de personas que componen la plataforma de Facebook o a los 2 mil millones que tienen el sistema operativo Android, de Google. El algoritmo de audición todavía habría de entender español, una lengua hablada por más de 300 millones de personas.

Fatemeh Khatibloo, analista de la compañía de investigaciones digitales Forrester, una de las más respetadas de los Estados Unidos, realizó un estudio sobre el caso después de escuchar de más de 20 compañeros que conversaciones realizadas en la vida real — en inglés — emparentaban generar anuncios en Facebook. La conclusión, sin duda no es la esperada por los amantes de las teorías conspiratorias. “El proceso de filtrar lenguaje natural ya es difícil en el mejor de las circunstancias; agregando limitaciones de datos y el ruido de fondo, esto se convierte en material para la ficción científica”, escribió en un artículo en la revista Forbes.

Khatibloo levanta un obstáculo para que las aplicaciones y los dispositivos en los que los escuchen en secreto. Alrededor del 24% de la populaç comandoscomandos el adulto estadounidense ya ha dado un bloqueador de publicidad en tus navegadores de internet y la detección de escuchas ilegales pondría el mercado de la publicidad digital en riesgo, según Khatibloo: “El entorno de marketing digital sólo puede soportar un determinado número de violaciones de privacidad, antes de entrar en colapso”.

El riesgo para las empresas

Si el público podría estar molesto con un aumento de la vigilancia, los anunciantes también pueden girar el cristal. Para el presidente del grupo de medios de Dentsu Aegis Network en Brasil, Abel Reyes, la publicidad se basa en los datos y los registros de actividades que se recogen solamente con autorización explícita. “Yo no creo 100% que una gran compañía aceptara hacer uso de los datos captados sin autorización y la ciencia de las personas. Los anunciantes tienen cuidado con escándalos y demandan seguridad y legitimidad en la captura de los datos”, dice.

La revista Examen buscó el Facebook, que negó cualquier violación de su política de datos, afirmó que este es un rumor de internet y dijo que cualquier usuario puede ver el motivo por el cual está recibiendo una publicidad específica. “El Facebook no utiliza el micrófono del teléfono de las personas para informar sobre los anuncios o cambiar el feed de noticias. Mostramos anuncios con base en los intereses de las personas y otra información de perfil — no con base en lo que ellos están hablando. Sólo visitaremos el micrófono de los teléfonos de las personas cuando están utilizando activamente de alguna herramienta específica que requiere de audio y sólo cuando autorizan la utilización, como por ejemplo la grabación de vídeos”, afirmó la compañía en una nota.

Google informó que no utiliza el audio de los usuarios para dirigir publicidad, sólo para mejorar el funcionamiento del asistente de voz. “Las entradas de audio y voz, por ejemplo, el comando Ok Google son almacenados para ayudar y mejorar el reconocimiento de voz y de voz del usuario. Para nosotros, es fundamental que el usuario está en control y que haya transparencia en los datos generados al utilizar nuestros productos y servicios.”

De acuerdo con Federico Silva, director de la división latinoamericana de ingeniería de software de la fabricante de procesadores Qualcomm, una de las más grandes del mundo, por una cuestión de aumento de la batería de los dispositivos seleccionan palabras clave a ser escuchan. “Hemos creado la tecnología para ayudar al usuario. Es posible procesar la captura de audio, pero los derechos y deberes de esto es de quien construye la aplicación. Nosotros habilitamos el uso de las herramientas y está a cargo de las compañías de hacer el mejor uso de ello”, dice.

Apple, fabricante del iPhone, acredita en los términos de uso de su tienda que “las funciones de una aplicación deben estar claras para todos los usuarios finales”, en caso contrario, el desarrollador de la aplicación está sujeto a la exclusión de la tienda virtual. Establecer contacto y cuestionado sobre la viabilidad técnica de sus teléfonos celulares estar en la escucha, la fabricante Samsung informó que “proteger la privacidad de los consumidores y la seguridad de nuestros productos es una de las principales prioridades de la Samsung. Si encontramos un riesgo a la seguridad del usuario], nos encargamos de eso de inmediato”.

Google también informó que promueve exploraciones de seguridad constantes en su tienda, Google Play, para retirar del aire aplicaciones que violen el código de conducta de la empresa y que hagan uso de la información, sin la autorización previa del usuario.

necesitan escucharte?

El debate sobre la privacidad es antiguo y va más allá de las conversaciones habladas. En julio de 2011, la gigante de la tecnología Microsoft realizó un congreso interno donde divulgó un video llamado “Gmail Man”, una cutucuda al servicio de e-mail de uno de sus principales competidores, Google. El video juega con un cartero ficticio, que leía la correspondencia de las peopllas. Gmail Man era invasivo, estaba buscando por palabras clave y ofrecía productos con base en lo que las personas enviaban unas a las otras. Al final, Microsoft terminaba con una especie de advertencia: “Su e-mail es su negocio. Google hace el negocio de él”. El objetivo era propagandear el Office 365, el servicio de mensajes de correo electrónico de la compañía (que sería, por lógica, menos mirón).

El video se filtró y se convirtió en un pequeño fenómeno en los círculos de internet que defendían privacidad digital de la época. Algún tiempo después, Microsoft abrazó la causa y ha publicado en su totalidad en sus páginas en Facebook, Twitter y YouTube.

El que en 2011 era visto como una ofensa a los derechos de privacidad de los usuarios, digno de ser señalado como algo nocivo en un vídeo de una de las mayores compañías del sector, hoy en día no es más que el normal del mercado de tecnología. Todo el tiempo de plataformas como Google, Facebook, YouTube, Instagram, Messenger y otros, con las cookies del navegador y los píxeles en los sitios web, supervisan nuestras preferencias, cruzan nuestros datos y nos categorizan en clústeres para vender anuncios dirigidos.

Estamos siendo vigilados, por lo tanto, y esto, según las compañías y expertos oídos por el reportaje, es posible incluso sin una radio-escucha constante. El aliento es que podemos controlar quién nos vigila. Si entramos en la página web de la agregador de datos Navegg, empresa líder en la captación de datos para la publicidad digital en América Latina, es posible ver nuestro perfil personal, basado en las cookies que el ordenador o el teléfono celular de acceso registró. El agregador puede unirse a los principales intereses, intenciones de compra, género, rango de edad, estado civil, clase social.

Google también ofrece todas las actividades de sus usuarios para que puedan elegir si quieren editar, borrar o suspender la recolección de información. En la sección “Control de la Actividad” se puede ver la información que la empresa recolecta de nuestra ubicación, historial de búsquedas, de acceso a sitios web (por el uso del navegador Chrome) y hasta de las grabaciones que se guardan cuando usamos el comando de voz “Ok, Google” en el celular. De acuerdo con la empresa, a pesar de que los audios no sean utilizados para la dirección comercial, la ubicación geográfica y los datos demográficos pueden, sí, ser utilizados para este fin.

En el sitio web de Facebook, en la sección de preferencias de ads (facebook.com/ads/preferences/), es posible ver todos los intereses que la empresa supone que usted tenga, desde los medios de comunicación a las personas, pasando por comidas, estilo de vida, deportes. El Facebook, que requiere de registro para usar, se puede ver cuál es el dispositivo móvil y tablet que el usuario tiene, si vive lejos de la familia, a que generación pertenece y hasta cuál es la categoría de bienes de consumo que se tiene en casa.

Según Adriano Martinez, director y fundador de la Navegg, es poco probable que un modelo como el del “cumbucagate” sea viable. “Tenemos unas normas de uso, como no recoger datos sensibles, la raza, la orientación sexual, hábitos sexuales, el discurso de odio, la salud física y financiera, análisis de crédito, selección de recursos humanos. También está la cuestión de la autonomía del usuario y permitiendo la desautorización de la recopilación de cookies, así como la edición de la información recopilada”, dijo.

De acuerdo con los desarrolladores y programadores consultados por el reportaje, el Facebook y Google tienen un cierto poder predictivo, con base en la información que hemos dado a las compañías a cambio de usar sus plataformas. De posesión de la información, del registro de los sitios que visitamos, las páginas que nos gustan, de las fotos que más nos gusta en Instagram, donde fuimos y dimos check-in, de quién está conectado en la misma red que nosotros, estas compañías pueden predecir con relativa precisión que tipo de anuncio que nos interesa en ese momento.

“En la práctica, las personas no se conectan a privacidade. Son muy entusiastas de las redes sociales, de Instagram, de Facebook. Nadie lee los términos de servicio que están obligados a aceptar, utilizamos la tecnología para pagar las cuentas, para buscar noticias. Para participar en la sociedad contemporánea están ‘obligados’ a jugar por las reglas y aceptar los términos”, afirma el profesor Michael Madary, de la Universidad de Tulane, especialista en filosofía de la mente y la ética de la tecnología.

En el libro 1984, el escritor George Orwell escribió sobre las televisiones que nos escutariam en el futuro y sobre cómo la vigilancia sería una constante en la vida social. A su lado, Aldous Huxley, en el Mundo, habló acerca de cómo nos entregaríamos a los placeres de la tecnología, “fallando en dar cuenta de nuestro inmenso apetito por distracciones”.

La distopía ya es real. Pero, para empezar a tener nuestras voces comprendidas, la tecnología y el poder de analizar y procesar los datos deben evolucionar un poco. Cuando llegue ese día, muchos de nosotros probablemente aceptaremos los términos de buen grado. Hasta allí, usted puede hablar a gusto al lado de su teléfono.

Este contenido ha sido publicado originalmente en Exame.com