Gigantesca “puente magnética” que conecta las galaxias es observada por primera vez

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MCELS / Cerro Tololo Inter-American Observatory / University of Michigan

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La Gran Nube de Magallanes

Los científicos ya sabían que un puente de gas se extendía por cerca de 75 mil años-luz entre nuestras dos galaxias vecinas, la Grande y la Pequeña Nube de Magallanes. Ahora, fue posible observar por primera vez el gigantesco puente.

El nuevo estudio sobre el “puente de Magallanes” fue liderado por científicos de la Universidad de Sydney, en Australia, y va a ser publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

nuestros vecinos galácticos más cercanos, la Grande y la Pequeña Nube de Magallanes se la 160 mil y 200 mil años luz de la Tierra. Y la existencia de un camino formado por estrellas y gases, entre estas dos galaxias, no es novedad.

Sin embargo, hasta ahora, muy poco era conocido sobre su campo magnético. Ahora, el equipo descubrió que tiene un millonésimo de la fuerza del propio escudo magnético protector de nuestro planeta, y podría proporcionar pistas de cómo se formó.

Según los expertos, el campo magnético puede haber sido generado a partir de la puente después de la estructura de graduarse, o puede haber sido “arrancado” de las galaxias enanas que se unieron para formar el puente.

Fue muy difícil para los científicos estudiar la estructura, porque este tipo de campo magnético cósmico sólo pueden observarse indirectamente a través de su efecto sobre otras estructuras en el espacio. En este caso, las señales de radio de cientos de galaxias muy distantes fueron usados para capturar el campo magnético asociado a la puente de Magallanes.

Las señales de radio son como ondas en la superficie de una laguna, porque vibran a lo largo de un determinado plano en el espacio. Cuando estas señales pasan a través de un campo magnético, este plan es modificado, y permite a los astrónomos medir la fuerza y la polaridad (dirección) del campo.

MCELS / Cerro Tololo Inter-American Observatory / University of Michigan

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La Pequeña Nube de Magallanes

emisión de la radio de las galaxias distantes sirvió como una linterna, brillando a través de la puente. Después, su campo magnético cambió la polarización de la señal de radio”, explicó la autora principal del estudio, Jane Kaczmarek, de la Universidad de Sydney.

Ahora que se detecta el campo magnético de la puente, los científicos tienen más probabilidades de descubrir cómo es que este camino de estrellas y gases se formó, y su impacto en las galaxias vecinas.

“Aún no sabemos cómo es que estos vastos campos magnéticos que se crean, ni cómo es que tales campos de gran escala que afectan a la formación y evolución de las galaxias”, explica Jane Kaczmarek.

(Why?)

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