Gigantes de la tecnología, una vez visto como salvadores, ahora son vistos como una amenaza

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En el inicio de esta década, la Primavera Árabe, que floreció con la ayuda de medios de comunicación social. Este es el tipo de historia de la industria de la tecnología le encanta decir acerca de sí mismo: es llevar la libertad, la iluminación y un futuro mejor para toda la humanidad.


Mark Zuckerberg, el Facebook fundador, proclamó que este era exactamente el por qué de su red social que existía. En el 2012 el manifiesto para los inversores, dijo que Facebook era una herramienta para crear un “más honesto y transparente de diálogo alrededor de gobierno”. El resultado, dijo, sería “la mejor de las soluciones para algunos de los mayores problemas de nuestro tiempo.”

Ahora las empresas de tecnología están bajo el fuego para crear problemas en lugar de resolverlos. En la parte superior de la lista es el ruso interferencia en el último año de la elección presidencial. Medios sociales podría tener originalmente prometido la liberación, pero resultó ser aún más útil herramienta para avivar la ira. La manipulación fue tan eficiente y tan carente de transparencia de las empresas que ellos mismos apenas se dio cuenta de lo que estaba pasando.

La elección está lejos de ser la única área de preocupación. Las empresas de tecnología han acumulado una enorme cantidad de poder e influencia. Amazon determina cómo la gente de la tienda de Google, cómo se adquieren los conocimientos, Facebook cómo se comunican. Todos ellos están tomando decisiones sobre quién se queda con un megáfono digital y que debe ser desconectado de la web.

La cantidad de concentrado autoridad similar al derecho divino de los reyes, y es lo que provocó un contragolpe que está todavía recuperándose de la fuerza.

“Durante 10 años, los argumentos de la tecnología fueron acerca de que el jefe del ejecutivo fue más como Jesús. Que uno iba a postularse para presidente. Quién hizo el mejor trabajo de convencer a la fuerza de trabajo a inclinarse,” dijo Scott Galloway, un profesor de la Universidad de Nueva York Escuela de Negocios Stern. “Ahora los sentimientos están cambiando. El gusano se ha convertido.”


Noticia es que el goteo de Facebook, Twitter y ahora Google acerca de cómo su anuncio y la publicación de los sistemas fueron aprovechados por los Rusos. En Nov. 1, el Comité de Inteligencia del Senado llevará a cabo una audiencia sobre el asunto. Es poco probable para mejorar las empresas la reputación.

Bajo una creciente presión, las empresas están montando un relaciones públicas blitz. Sheryl Sandberg, Facebook jefe de operaciones, estaba en Washington esta semana, la reunión con los legisladores y de hacer público mea culpa acerca de cómo sucedieron las cosas durante las elecciones “que no debería haber pasado”. Sundar Pichai de Google, el jefe del ejecutivo, fue en Pittsburgh el jueves hablando de los “grandes lagunas en la oportunidad a través de los estados UNIDOS” y anunciando un $1 mil millones programa de subvenciones para la promoción de los empleos.

Subyacente el conocer y saludar, la realidad es que el internet hace mucho tiempo se convirtió en un negocio, lo que significa que las compañías de’ primer imperativo es para hacer el bien a sus accionistas.

Ross Baird, presidente de la firma de capital de riesgo de la Aldea de Capital, señaló que cuando Unpropublica probado el mes pasado para comprar anuncios orientados por “Judío haters” en Facebook, la plataforma no pregunta si esto era una mala idea — se le pidió a los compradores cómo les gustaría pagar.

“Para todo el servicio de labios que Silicon Valley ha dado a cambiar el mundo, su principal foco de atención ha sido lo que se puede monetizar,” el Señor Baird dijo.


La crítica de la tecnología no es nada nuevo, por supuesto. En un Newsweek jeremiad en 1995 titulado “¿por Qué la Web no Será de Nirvana,” el astrónomo Clifford Stoll señaló que “cada voz puede ser escuchada de forma barata y al instante” en la Usenet, tablones de anuncios, que la era de Twitter y Facebook.

“El resultado?”, escribió. “Cada voice es escuchado. La cacofonía se asemeja más a los ciudadanos de radio de banda, que se completa con asas, acoso y amenazas anónimas. Cuando la mayoría de todos los gritos, unos escuchar.”

Esas denuncias, que se repite a intervalos regulares, no se detuvo el mundo de la tecnología de aprovechar el momento. Millones y, a continuación, en miles de millones de personas acudieron a sus servicios. Los ejecutivos fueron considerados como sabios. La interrupción fue el más alto bien.

Lo que es diferente hoy en día son las advertencias de los técnicos de sí mismos. “La monetización y la manipulación de la información es rápidamente separándonos,” Pierre Omidyar, fundador de eBay, escribió esta semana.


Justin Rosenstein, un ex Facebook ingeniero, fue retratado en un reciente Tutor historia como un apóstata: tomando nota de que, a veces, los inventores han lamenta, él dijo que él había programado su nuevo teléfono para que no le haga uso de la red social.

El señor Rosenstein, un co-fundador de Asana, una oficina de la productividad de inicio, dijo en un correo electrónico que él había prohibido no sólo en Facebook, sino también los navegadores Safari y Chrome, Gmail y otras aplicaciones.

“Me di cuenta de que me paso un montón de tiempo sin interactuar con mi teléfono en formas que no están sirviendo a mí,” él escribió. “Facebook es una herramienta muy poderosa que me sigan para usar todos los días, sólo que con más atención.”

Si los medios sociales está a la defensiva, el Señor Zuckerberg es particularmente en el lugar — un raro evento en una de oro de la carrera que lo ha hecho, a los 33 años, uno de los más ricos y más influyentes de personas en el planeta.

“Tenemos un dicho: ‘que se Mueve rápido y romper cosas'”, escribió en su de 2012 el manifiesto. “La idea es que si no se rompe nada, probablemente no se mueve lo suficientemente rápido.”


Facebook cayó lema que dos años más tarde, pero los críticos dicen que mucho de lo implícito arrogancia ha persistido. El señor Galloway, cuyo nuevo libro, “La Cuatro”, analiza el poder de Facebook, Amazon, Google y Apple, dijo que la red de medios sociales todavía estaba buscando a tientas su respuesta.

“Zuckerberg y Facebook están violando el Nº 1 de la regla de la gestión de crisis: voltea de más para el problema”, dijo. “Su actitud es que cualquier cosa que dañe sus beneficios es imposible.”

Joel Kaplan, Facebook, vicepresidente de política pública global, dijo que la red estaba haciendo su mejor momento.


“Facebook es una parte importante de la vida de muchas personas”, dijo. “Es una enorme responsabilidad que tomamos muy seriamente.”

Algunos medios de comunicación social a los empresarios reconocen que se enfrentan a problemas que ellos nunca imaginaron como empleados de start-ups que luchan por sobrevivir.


“No había tiempo para pensar en las repercusiones de todo lo que hizo”, Biz Stone, un Twitter co-fundador, dijo en una entrevista poco antes de que él se reincorporó al servicio de la primavera pasada.

Sostuvo que Twitter estaba recibiendo una injusta rap: “Por cada cosa mala, hay miles de cosas buenas”. Reconoció, sin embargo, que a veces “se pone un poco desordenado.”

A pesar de la avalancha de críticas, la gran mayoría de los inversores, los consumidores y los reguladores parecen no haber cambiado su comportamiento. La gente todavía esperan con impaciencia el nuevo iPhone.Facebook tiene más de dos mil millones de usuarios. El presidente Trump le gusta criticar a Amazon en Twitter, pero su administración ignoró las súplicas de un riguroso examen de Amazon la compra de Alimentos Enteros.

En Europa, sin embargo, el terreno ya está cambiando. Google participación en el mercado de motores de búsqueda no es del 92 por ciento, de acuerdo a StatCounter. Pero eso no detuvo a la Unión Europea de multar a $2.7 mil millones en junio para poner sus productos por encima de los de sus rivales.

Una nueva ley alemana de que las multas a las redes sociales enormes sumas de dinero para no derribar el discurso del odio entró en vigor este mes. El martes, un portavoz del Primer Ministro, Theresa May de gran Bretaña dijo que el gobierno estaba “mirando con detenimiento las funciones, responsabilidad y régimen jurídico” de Google y Facebook, con un ojo a la regulación como editores de noticias en lugar de plataformas.

“Esta guerra, como tantas guerras, va a comenzar en Europa”, dijo el Señor Galloway, el de Nueva York, profesor de la Universidad.

Para algunas de las empresas de tecnología, el nuevo poder es un peso pesado. Cloudflare, que proporciona muchos sitios con una protección esencial de la piratería, hizo su primera decisión editorial de agosto: Se levantó de su protección desde El Diario Stormer, básicamente borrar el neo-Nazi sitio visible de la web.


“Cada vez más las empresas de tecnología se va a poner en la posición de hacer este tipo de juicios”, dijo Matthew Prince, Cloudflare jefe del ejecutivo.

La imagen es probable que obtener aún más complicado. El señor Príncipe prevé varias posibles distópico futuro. Uno es que cada motor de búsqueda tiene un punto de vista político, y los usuarios se inclinan por el que se sientan más cómodos. Que balkanize internet.

Otra posibilidad es el extremo opuesto: Bajo la presión de regulación, todo el discurso del odio — y, finalmente, todo el disenso — se filtra.


“Las personas se están dando cuenta de que la tecnología no es neutral,” el Señor Prince, dijo. “Yo solía viajar a Europa para conocer de estos temores. Ahora solo tengo que ir a Sacramento.”

© 2017 El New York Times News Service