El olfato humano es tan bueno como el de los perros

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Jlantzy (Jamie Lantzy) / Wikimedia

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El olfato humano es considerado tradicionalmente como muy inferior al de la mayoría de los animales, una idea que un neurocientífico de una universidad de los Estados Unidos califica de “mito”.

John McGann, profesor asociado en el departamento de Psicología de la Escuela de Artes y Ciencias en la Universidad de Rutgers considera, en un artículo que será publicado el viernes en la revista Science, que “el sentido del olfato de los humanos es tan bueno como en otros mamíferos, como perros y roedores“, considerados unos de los animales con mejor olfato.

El neurocientífico estudia el sistema olfativo hace 14 años y examinó las investigaciones existentes en esta área, incluyendo datos históricos que “crearon la idea equivocada” de que el sentido olfativo de los humanos sería inferior debido al tamaño del bulbo olfatorio (sede de las impresiones olfativas en el cerebro).

Según John McGann, la verdad sobre el olor, es que “el bulbo olfativo humano, que envía señales a otras áreas del cerebro humano para ayudar a identificar los olores, es muy grande y similar en el número de neuronas a la de otros mamíferos.

Las neuronas receptores del olfato trabajan en la nariz, haciendo un contacto físico con las moléculas que componen el olor, enviar de nuevo la información para esta región del cerebro.

Los humanos pueden detectar tal vez un billón de olores diferentes, sin embargo “la sabiduría popular y los libros de psicología introductoria” insisten en la idea de que los humanos sólo identifican 10.000 olores diferentes, considera el investigador.

“se Ha convertido en una creencia cultural arraigada la idea de que como seres racionales no podemos ser dominados por un sentido como el olfato. El olfato quedó ligado a las tendencias animalescas”, refiere el neurocientífico.

nuestro sentido del olfato desempeña un papel importante y a veces inconsciente, en cómo percibimos e interactuamos con los otros, se seleccionó un socio y nos ayuda a decidir lo que nos gusta comer. Cuando se trata de lidiar con experiencias traumáticas, el olor puede activar un trastorno de estrés post-traumático.

“Nosotros podemos detectar y diferenciar una gama extraordinaria de olores, somos más sensibles que los roedores y perros para algunos olores, somos capaces de seguir el rastro de los olores, y los nuestros estados comportamentales y afectivos son influenciados por nuestro olfato”, dijo John McGann.

“Los perros pueden ser mejores que humanos, a diferenciar la orina en una boca de incendio y los seres humanos pueden ser mejores que los perros a discriminar los olores de un buen vino, pero son pocas las comparaciones que tienen soporte experimental real”, añadió.

John McGann recuerda que “hay estudios que vinculan la pérdida del sentido del olfato al inicio de problemas de memoria y de enfermedades degenerativas como el Alzheimer y el Parkinson”, para defender que dar más atención al olfato, hasta como indicador médico, es un camino que debe ser seguido

(Why?)

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