El Consumo de frutas ha desarrollado el cerebro de monos

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Tamaño del cerebro de las especies frugívoras es, en promedio, un 25% mayor que el de otros primates

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31 mar 2017, 19h31

Los primates poseen los mayores cerebros entre los mamíferos, si tenemos en cuenta el tamaño de su cuerpo. Y esto explica su capacidad de realizar funciones complejas, como el uso de las herramientas, entender las respuestas sociales y mantener relaciones de grupo. Sin embargo, esta característica no se relaciona con los estímulos sociales, pero sí con la dieta que mantienen la – más precisamente con la cantidad de frutas que consumen.

El estudio fue publicado en la revista Nature, y promovió el análisis del cerebro de 140 tipos de primates, entre ellos especies de monos, chimpancés y los lémures. Esta variedad ha permitido que fueran considerados factores como el tamaño del cuerpo, la dieta y el comportamiento – si viven solos o en manada, se mantienen relaciones mono o poligâmicas, se tienen grupos grandes o pequeños. Los resultados señalaron que los monos que mantienen un mayor consumo de frutas presentan en promedio, el cerebro de un 25% mayor que el de los primos del mismo tamaño corporal, pero que se alimentan principalmente de hojas.

Según los científicos, las explicaciones para esta diferencia de desarrollo son dos: el mayor valor nutritivo de las frutas, y su disponibilidad en la naturaleza. Al ser obligadas a lanzarse a la búsqueda de alimento, las especies frugívoras están desarrollando también su sentido de la orientación espacial y las habilidades motoras para encontrar las frutas – o un buen sustituto para ellos, en caso de que nada que agrade al paladar esté disponible. Las hojas, sin embargo, además de proverem menor cantidad de energía, requieren mayor tiempo de digestión, y por lo tanto, un “agotamiento” del cerebro mayor. Los exclusivamente herbívoros, por cuenta de eso, tendrían cerebro más pequeño en comparación a los demás monos.

Las especies de aves, a su vez, estarían en el término medio: el consumo de proteína animal, mejora su capacidad cerebral, pero aún es menor que la de las especies que comen frutas. Para Alexandra DeCasien, una de las autoras del estudio, una hipótesis es que la dieta omnívora de los primates (como los lémures) suele estar compuesta principalmente por insectos, “normalmente abundantes y fácilmente capturáveis”, dijo en una entrevista con la NPR.

El descubrimiento del grupo presenta argumentos que dificultan una teoría comúnmente considerada en el estudio de los primates. Investigaciones anteriores han clasificado el desarrollo cerebral como fruto de las respuestas a las “presiones sociales”. Esto significa asumir que el cerebro de los primates, ya que el tamaño de sus grupos, y de la complejidad de las relaciones mantenidas por ellos. Sin embargo, este desarrollo no sería posible sin la presencia de una dieta que el propiciasse – el que tira el peso de hipótesis que consideren exclusivamente el comportamiento social.

(Why?)

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