Descubrieron un tipo de planta que tiene gusto de batatinha frita

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Todo el mundo sabe de los peligros de ingerir plantas desconocidas, ¿no es así? Después de todo, es difícil decir que los ejemplares pueden o no contar con toxinas capaces de provocar la muerte en cuestión de minutos! Tal vez por esta razón, una especie de hierba que, curiosamente, tiene un sabor de batatinha fríe haya pasado desapercibido por el paladar de todo el mundo durante tanto tiempo!

Eso mismo, querido lector! De acuerdo con Signe Dean, del sitio web Science Alert, un equipo de investigadores descubrió accidentalmente que un tipo de hierba nativa de Australia tiene gusto exactamente igual al de patatas fritas — más precisamente, de esas con sabor “vinagre y sal” que compramos en el supermercado, ¿sabes?

“Bocado” peculiar

Según Signe, los científicos, los biólogos de la Universidad de Australia Occidental (UWA) — estaban haciendo hora extra de una noche de estas, trabajando en la catalogación de una porción de pasto, cuando uno de ellos decidió lamer sus propios dedos y… eureka! El sabor inusual fue identificado.

Las plantas que los investigadores estaban manipulando pertenecen al género de Triodia, un tipo de hierba que pertenece a la familia de de las poáceas, es endémica de Australia y se caracteriza por su resistencia y capacidad de sobrevivir en regiones áridas y semiáridas del continente y durante largos periodos de sequía.

graminea-australiana-14124515185148 Descubrieron un tipo de planta que tiene gusto de batatinha fritaEjemplo de planta del género Triodia (Wikimedia Commons/Hesperian)

Por lo menos 64 especies de esta planta herbácea ya han sido identificadas, pero los científicos creen que el número puede ser mucho mayor, ya que estas plantas son capaces de crecer en lugares de difícil acceso y, por lo tanto, existe la posibilidad de que existan especies que no han sido descubiertos todavía.

Con respecto al peculiar sabor, los científicos han descubierto que es provocado por gotitas minúsculas de un líquido que ellos identificaron en los tallos de las plantas más jóvenes del grupo Triodia scintillans, recientemente descrito por investigadores de la UWA. Según dijeron, el material parece completamente ordinario, pero cuando es probado… el gusto de batatinha de vinagre y sal es inconfundible.

Los científicos también han explicado que es común que las gramíneas secretem azúcares, proteínas o sales a través de las pestañas diminutos que recubren sus hojas, por lo tanto, el material descubierto en la curiosa planta, puede ser resultado de ese comportamiento. Análisis realizados por el equipo revelaron que las gotas pueden permanecer viscosas o convertirse cristalinas después del secado de la planta, y que ellas son solubles en agua.