Creado app capaz de detectar el dengue y zika en un máximo de 30 minutos

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“LAMP Box” cuesta menos de 100 dólares y puede ser operada por el celular

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20 mar 2017, 20h40 – Actualizado el 20 mar 2017, 20.45 horas

Un grupo estadounidense de investigadores ha desarrollado una manera fácil y rápida de realizar pruebas para las enfermedades transmitidas por el Aedes aegypti. La “LAMP Box”, que puede ser operada por el celular y cuesta menos de 100 dólares, es capaz de proporcionar un diagnóstico preciso de dengue, Zika y chikungunya en el plazo de 30 minutos. El estudio que trae los detalles del desarrollo de la aplicación fue publicado en la revista Scientific Reports.

Pruebas de laboratorio para enfermedades virales suelen ser complejos, exigen el análisis de material genético de los pacientes. La tarea consiste, básicamente, en la calefacción y refrigeración repetido de las muestras en una máquina. Esto crea las condiciones para que el virus se replique y sea identificado por ADN o ARN. Para ello, suelen ser utilizados fluorímetros, marcadores bastante caros que acusan la presencia del material genético viral. El proceso descrito tiene el nombre de reacción en cadena de la polimerasa, y explica el tiempo que el examen suele llevar para estar listo – algunos días, como mínimo.

LA LAMP box también se utiliza el calor para “copiar” el virus. La temperatura, sin embargo, es de sólo 65ºC, alcanza fácilmente con una fuente USB de 5 V. Demandando solo muestras biológicas como sangre, saliva o la orina, el resultado está listo en alrededor de media hora. En presencia de ADN viral, la muestra está brillante y, no habiendo virus, permanece oscura.

La técnica desarrollada por los científicos permite que la cámara del smartphone funcione como una especie fluorímetro. Al colocarse por encima de la LAMP Box, ella inicia la aplicación y ya se activa la calefacción. Durante los treinta minutos del proceso, el aparato toma fotografías de la muestra. Las fotos son leídos por la aplicación, que interpreta el color y el brillo para determinar el diagnóstico.

Por poner los recursos de un laboratorio en la palma de una mano, la técnica puede ser decisiva donde no hay infraestructura necesaria para las pruebas de ese carácter. Esa es la realidad, por ejemplo, de países subdesarrollados, los lugares donde justamente hay una mayor incidencia de Zika, el dengue y chikungunya. La posibilidad de identificar las tres enfermedades al mismo tiempo, y en un período tan corto de tiempo, puede ser vital en la determinación de un brote, así como en el tratamiento de los pacientes.

(Why?)

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