Científicos encuentran ADN de denisovanos en el diente de leche

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Paleontólogos encontraron el ADN de un niño Denisovana, especie de la prima de los neandertales y los humanos modernos, en un diente fossilizado. Según la investigación, el fósil es el más antiguo que se conoce de ese linaje.

El acervo de fósiles del Homínido de Denisova — como también se le llama — es escaso,
con sólo dos dientes molares adultos y un hueso de un dedo. Siendo así, el diente de leche es el cuarto elemento descubierto de la especie. “Nosotros tenemos muy pocos datos sobre este grupo arcaico, entonces cualquier descubrimiento de pago es muy emocionante”, dijo Viviane Slon, autora del estudio y estudiante de doctorado en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Alemania, en una entrevista al diario The New York Times.

Descubierto en 1984, durante una expedición en la Cueva Denisova, en las Montañas de Altai, en Asia Central, el diente se ha ganado el nombre de ‘Denisova 2’. Hasta la reciente análisis genético, su origen era tenida como un misterio.

“Con base en el ADN, nosotros creemos que ‘Denisova 2’ es, como mínimo, de 100 mil años atrás. Tal vez de 150 mil o incluso más”, explicó Slon en el artículo publicado en la revista Science Advances. “Hasta ahora es el más antiguo denisovano.”

Slon también informó que el fósil es por lo menos 20 mil años más antiguo que la muestra ‘Denisova 8’, un diente molar clasificado como el más antiguo hasta entonces.

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Procedimiento
Para determinar el origen de ‘Denisova 2’, el equipo realizó una tomografía computarizada en el diente. La técnica también ha sido utilizada para preservar la estructura del esqueleto para futuros estudios.

Durante el análisis, Slon utilizó una herramienta de dentista para raspar la superficie del ‘Denisova 2’, ya que el mismo se almacenaba componentes de la cueva en la que fue encontrado. Con un tipo diferente de taladro, se perforaron la raíz del diente y recolectó alrededor de diez miligramos de material.

Después de secuenciar el ADN, científico comparó la información de la muestra dental con los datos genéticos ya ha recogido los otros denisovanos, del hombre de neandertal y los humanos modernos. “Vimos que era más similar con los genomas mitocondriales de los denisovanos”, dijo. “Esto es interesante porque identificamos otro individuo de la especie”.

(Why?)

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