Científicos descubren fragmentos de “el continente perdido”

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800px-mauritius_23.08.2009_10-41-42 Científicos descubren fragmentos de "el continente perdido"

Fragmentos de circonio fueron encontrados debajo de las Islas Mauricio, en el océano Índico. Los investigadores del Centro Germánico de Investigación Geofísica y de las universidades de Witwatersrand y Oslo creen que ellos provienen de un continente perdido nacido en la isla de Madasgar, cuando India, Australia, África y la Antártida se separaron.

La investigación, publicada en la revista Nature, muestra que los minerales se encuentran en la isla son mucho más antiguos de lo que deberían para estar allí. Según los científicos, las rocas de mar son siempre más nuevas. La explicación está en el hecho de que la Tierra ha comenzado con un gran continente y sólo después de tener sus océanos formados.

Este gran continente llamado Pangea. Él existió alrededor de 350 millones de años atrás. Antes, la Tierra era una bola gaseosa, que pasó por varios procesos de enfriamiento y calentamiento hasta formar la mayoría de nuestras rocas y minerales, entre ellos el circonio, la piedra encontrada por los investigadores.

Cuando la corteza terrestre se solidificó y se convirtió en lo que es hoy en día, la Pangea surgió. Un poco más tarde, aproximadamanete 150 millones de años después, debido al movimiento de las placas tectónicas, ella se separó en dos enormes pedazos de tierra.

Uno de ellos era la Gondwana, que abarcaba lo que hoy son la India, Australia, Antártida, África y América del Sur. Más de 20 millones de años pasarían hasta que ella también empezó a dividirse para formar los continentes como los conocemos.

Fue a partir de esa fragmentación que los investigadores creen que el continente ha surgido, cuando se despreendeu de la isla de Madagascar. Ellos llegaron a esta conclusión a partir de la descoberte de que los zircônios encontrados datan de tres mil millones de años, a diferencia de las piedras de la isla, que suelen tener un máximo de nueve millones de años.

El circonio sobrevive muy bien a la degradación del tiempo y tiene un registro geológico muy rico, lo que facilita la identificación de la edad. Generalmente sólo se encuentran en el granito presentes en continentes terrestres y compuestos de uranio, plomo y torio.

En 2013, rasgos de la roca fueron encotrados en las arenas de la isla, pero fueron rápidamente eliminados como prueba concreta ya que podrían haber llegado a través del viento o de otros medios de locomoción. El descubrimiento, sin embargo, viene a avalar la teoría de que muchas de las piezas del continente perdido estén dispersos por el Océano Índico.

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(Why?)

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