Brasileña crea la prueba que detecta el virus del Sida en un tiempo récord

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El paciente puede hacer el examen con el sensor sólo una semana después de ser infectado por el VIH

Por
Marina Demartini, de Exame.com

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16 feb 2017, 19h33

Una científica brasileña ha creado una nueva prueba que puede revolucionar el diagnóstico de VIH. Priscila Kosaka, y un equipo de investigadores del Consejo Nacional de Investigación de España (CSIC) han desarrollado un biossensor que puede detectar el virus del Sida durante la primera semana después de la infección.

en General, el examen tradicional sólo debe hacerse después de un mes de exposición a alguna situación de riesgo, como el sexo sin condón o el uso compartido de agujas. La espera se debe a la ventana, un período en el que el cuerpo aún no ha producido anticuerpos suficientes para ser encontrados, según el sitio web del departamento de IST, Sida y Hepatitis Virales del gobierno brasileño.

Hay dos maneras de detectar el VIH en la sangre. La primera es a partir de la identificación del ARN viral con las pruebas de amplificación de ácido nucleico. Con este examen, existe un límite de detección de 20 a 35 copias del virus por mililitro de sangre, una concentración que puede ser encontrado dos semanas después de la infección. A pesar de estar muy sensible, este examen es muy caro.

La segunda técnica consiste en detectar una proteína del VIH-1, la p24, cuando ella alcanza 10 picogramas por mililitro de sangre. Esta concentración puede ser alcanzada aproximadamente entre tres y cuatro semanas después de la infección. El que Kosaka y los investigadores hicieron fue tomar este test y mejorar.

En el examen, el suero (material obtenido a partir de la coagulación de la sangre) es depositado en el biossensor, que ya está preparado para encontrar cualquier partícula de la proteína p24. “El sensor es como un trampolín de la piscina. Él vibra a una determinada frecuencia cuando hay algo acerca de él”, explica Priscila Kosaka, en una entrevista a la EXAME.com. De este modo, es posible medir la masa de las proteínas.

A continuación, las nanopartículas de oro son colocadas sobre el sensor. “Ellas tienen resonancias ópticas que hacen las proteínas de brillar”, dice Kosaka. De acuerdo con la científica, la combinación de la estructura mecánica del biossensor con las nanopartículas de oro hace que el examen es 100 mil veces más sensible a la proteína p24 de que la prueba tradicional. “La especificidad es tan alta que la tasa de error es casi mínima.”

Todo este proceso tarda menos de cinco horas para llevarse a cabo y los resultados clínicos pueden ser obtenidos en el mismo día.

biossensor Brasileña crea la prueba que detecta el virus del Sida en un tiempo récord

Lo que impresiona, sin embargo, es el tiempo necesario para que la prueba sea hecho. La nueva tecnología permite que el examen sea realizado sólo una semana después de la exposición al VIH. En ese período, según Kosaka, la cantidad de virus en la sangre crece rápidamente.

Así, al saber de la contaminación, el paciente puede iniciar el tratamiento antes de que la carga viral aumentar. Este inicio temprano de la terapia antirretroviral puede beneficiar en el recuento de células CD4, que organizan la respuesta inmunológica del cuerpo. “Lógicamente, la detección también es crítica para la prevención de la transmisión del VIH”, cuenta el científico.

Una gran aplicación de la prueba, de acuerdo con Kosaka, es para los bancos de sangre. Como el examen de VIH es gratuito y necesario antes de la donación de sangre, muchas personas que están con la duda de si tienen o no la enfermedad hacen la prueba.

Sin embargo, con los diagnósticos actuales, si el individuo ha sido contaminado hace menos de un mes, el examen no siempre va a detectar el virus. “Nuestra tecnología se encargará de evitar que otra persona reciba la sangre contaminada.”

Además, el biossensor también está siendo aplicado en la detección temprana de ciertos tipos de cáncer, como la leucemia mieloide, cáncer de pulmón y el cáncer de mama.

Cuando llega al mercado

El biossensor ya fue patentado por el Consejo Nacional de Investigación de España y se encuentra bajo licencia a una empresa. Kosaka cuenta que aún es necesario validar la tecnología con muestras humanas antes de la prueba de llegar al mercado. “Iniciaremos los estudios clínicos y esperamos que a finales de este año podamos aprobar el uso del sensor en muestras humanas.”

Después de los ensayos clínicos, es necesario esperar a la aprobación de leyes de la Europa y de los Estados Unidos. “El plan es que el biossensor esté disponible para los hospitales y las instituciones del gobierno dentro de los próximos cuatro años”, dice el científico.

Kosaka no sabe decir como lo prueba va a costar. Sin embargo, ella asegura que el objetivo es que sea barato. “Además, el examen también reducirá los costos de la cirugía, el tratamiento y la probabilidad de curación es mayor en algunos casos de cáncer.”

Este contenido ha sido publicado originalmente en Exame.com

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