Benfica-Rio Ave: el escenario más grande para el duelo de campeones

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les Dieron el mayor escenario posible para cerrar el año. La Luz, el estadio más grande del país, va a recibir el último juego de 2016 con un enfrentamiento de los dos campeones. Benfica y Rio Ave abren lo que resta de la jornada 15 de la Liga (el FC Porto-Marítimo se ha anticipado), con Rui Vitória de un lado, y Luis Castro del otro.

Son ellos, por supuesto, los campeones de quien se habla: un nacional, otro de la II Liga. Títulos válidos de dos técnicos que van, al cabo de 12 años, a jugar un pequeño tira-teimas.

Subieron a pulso

El recorrido de Rui Vitória y Luis Castro tiene algunas similitudes. Ambos lo hicieron, prácticamente, en la carrera de futbolista en los niveles secundarios del fútbol nacional. Y fue por ahí que comenzaron la segunda parte de la vida profesional. El entrenador del Rio Ave más temprano, la Victoria más tarde, porque es más nuevo.

Los dos pasaron también por la formación de un club grande del fútbol nacional y después por el banco principal. Aún así, nunca se atreve en la Liga. O sea, este será el primer enfrentamiento entre ambos en el fútbol de dicho profesional. Sin embargo, hay un pasado aquí.

Luis Castro debutó en la Liga por el Penafiel

EL FC Porto, que era líder nacional de ese fin de semana de octubre de 2003, la Salamanca iba en frente de la segunda División B, zona centro. Era orientada por Luis Castro, que recibió Rui Vitória y el Vilafranquense. Es el registro más antiguo de un enfrentamiento entre ambos. Ganó Castro de 3-1.

El 6 de marzo de 2004, el FC Porto, que seguía líder del campeonato nacional, pero el Salamanca ya había caído hasta el cuarto lugar en el tercer escalón. Y Rui Vitória vencía Luis Castro en el segundo duelo: Vilafranquense-Salamanca, 3-1. La temporada iba a terminar con los de San Juan de la Madera en el tercer puesto y los de Vila Franca en el 10º.

Guimaraes: un eslabón que los une de alguna manera

Mientras que Rui Vitória llegaba a la formación del Benfica, Luis Castro participó por primera vez en la carrera de los rojos, por el Penafiel, en la Liga. El entrenador de Vila Real ascendió a la liga principal en 2004/05, pero después de dos temporadas en el 25 de abril fue a trabajar para el FC Porto en 2006/07. Después de ese juego de Vila Franca, los dos nunca se cruzaron en la base, por lo tanto. Por ello, aunque sea algo menor, que no pasa de la curiosidad, el Benfica-Rio Ave es un pequeño tira-teimas de aquella temporada de 2003/04.

Rui Victoria fue entrenador del Benfica en la temporada pasada, Luis Castro fue el dueño del banco portista en 2013/14. Los resultados del técnico de Alverca do Ribatejo en Guimaraes le llevaron a la Luz y a Luis Castro a la responsabilidad de asumir como entrenador principal en el Dragón.

Marco Matías marca y pone el resultado final en Guimaraes-FC Porto, 2-2

El destino del ahora líder del Río Ave se ha trazado, en 2013/14, por Guimaraes-FC Porto. Rui Vitória decía que podía haber ganado el partido, Luis Castro ganó incluso el lugar de Paulo Fonseca, que salió después de un 2-2 en la Ciudad Cuna. Un claro exageración, se supone, fue Victoria quien abrió la oportunidad a Castro.

En definitiva curiosidad entre ambos, en la que ganaron los campeonatos en la misma época.

Luis Castro: solo Jesús, el chat

El técnico de los vilacondenses es uno de los pocos entrenadores en el campeonato, que sabe lo que es vencer al Benfica. Y sólo uno lo hace mejor que el entrenador del Rio Ave en toda la Liga: Jorge Jesús venció a los rojos seis veces en una ya larga carrera.

Luis Castro tiene el mismo registro de Pedro Martins y Augusto Ignacio. Todos tocaron el Benfica por tres veces, pero el técnico que fue campeón con el FC Porto B tiene incomparablemente menos juegos (8) frente a los encarnados que los restantes (16 para el técnico de la Victoria, 20 para el Moreirense).

El entrenador de Vila Real ya ha dado grandes incautaciones al pueblo de la Luz. En 2004/05, una jornada antes de Luisão marcar un gol decisivo al Sporting, el Penafiel de Luis Castro había golpeado el Benfica, que partió a tal enemigo en igualdad de puntos con el rival de Lisboa. Ese fue el momento más feliz de Castro frente al Benfica.

Esto es porque los triunfos poco significaron en términos de resultados prácticos. Ambos fueron alcanzados cuando Luis Castro asumió el equipo principal del FC Porto, el tal post-Paulo Fonseca. Los dragones ganaron un Benfica ya campeón y a pensar en una final europea en Turín en la última jornada de la Liga 2013/14.

Antes de eso, el 1-0 con el que los azules y blancos vencieron al Dragón, en las semifinales de la Copa de España, sería anulado en la Luz por André Gomes: incluso reducido a diez, el Benfica fue a la final gracias al 3-1 del medio ahora del Barcelona. De resto, hace más de un empate 0-0 en la semifinal de la Copa de la Liga, con los encarnados a superar en los penaltis.

En el banco del Río Ave se encuentra a alguien que no quiere mirar al pasado. Así, véase el presente. Y eso dice que el equipo de Luis Castro es, a la par del FC Porto, aquella que está en mejor forma de la Liga: las únicas a vivir una secuencia de cuatro triunfos consecutivos, a pesar de que los deportistas tengan más de un juego.

Para tener una idea de lo que esto significa, es la mejor marca del club de los Arcos, pero también una de las mejores de la Liga.

Frente al Paços, en la jornada 9, el Benfica sumó la séptima victoria seguida en la Liga

en Este aspecto, Luis Castro puso el Rio Ave entre grandes, ya que el FC Porto y el Sporting han alcanzado el mismo número y sólo el Benfica, rival de esta noche, consiguió secuencia con más triunfos consecutivos en el campeonato, con siete.

Como ya es sabido, si gana en la Luz, el Rio Ave y Luis Castro hacen historia. El problema es que ni el club ni el entrenador allí ganaron alguna vez. Los escenarios de los tres grandes, el estadio del Benfica es aquel en el que los vilacondenses nunca pudieron festejar hasta ahora. Vencido el FC Porto en Antas una vez, ganaron dos en Alvalade.

Rui Vitória: la mayor derrota de toda la carrera

El entrenador del Benfica no quiere hacer balances, pero será inevitable decir que 2016 fue un buen año para Rui Vitória. Ganó títulos, fue campeón nacional y termina la Liga en el liderazgo. Obviamente, querrás volver a tener cuatro puntos de diferencia para el FC Porto, y eso pasa por ganar el Rio Ave.

Hay una curiosidad del técnico del Benfica frente al rival de esta noche. Por 14 ocasiones, el actual entrenador de las águilas se enfrenta a los de Vila do Conde. Ganó siete, empató tres y perdió cuatro.

El 6-1 del Rio Ave al Paços de Victoria: Pizzi también allí estaba

El saldo es positivo, pero el 10 de abril de 2011 marca uno de los mayores “pesadillas en el fútbol” de Rui Vitória: la mayor derrota de su carrera en números.

Ni Benfica, ni FC Porto, ni Sporting. El Rio Ave aplicó increíbles 6-1 al Paços de Ferreira, en el Bosque Real, el que es el peor registro de Rui Vitória, desde Vilafranquense, juveniles del Benfica, Fátima, Palacios, V. Guimaraes y el equipo de las águilas. Y el Paços estaba a ganar al descanso, ya ahora.

Victoria sostuvo que era preciso una reacción a campeón. Como aquí está y es, como Luis Castro, es señal de que por lo menos él la habría tenido.

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