50 años del horno micro-ondas: mitos y verdades del 'rey de las cocinas'

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“Por casualidad”: fue así que surgió el horno de micro-ondas. El descubrimiento y la invención del ingeniero Percy LeBaron Spencer sucedió en 1945, en los laboratorios de la Raytheon Corporation, mientras se realizaba la investigación sobre radares en la época de la 2ª Guerra Mundial. Percy utilizaba magnetrons, tubos de vacío que producen radiación de microondas, y durante los experimentos se dio cuenta de que una barrita de dulce en su bolsillo se había derretido.

Después de esto, el ingeniero puso maíz de palomitas de maíz y después el huevo cerca del tubo de vacío, que producía las micro-ondas, para ver la reacción, tanto las palomitas de maíz como el huevo estallaron después de un tiempo. Así, se dio cuenta de que las micro-ondas cozinhariam alimentos más rápido que los hornos convencionales que cocinan con el calor.

micro-ondas-13204313485419 50 años del horno micro-ondas: mitos y verdades del 'rey de las cocinas'Primer micro-ondas comercializable

El primer horno de microondas comercial fue producido por Raytheon, en 1954, pero era caro y muy grande. Fue en 1967 que el primer micro-ondas nacional comenzó a ser comercializado. Las ventas fueron muy lentas durante los primeros años, debido al alto precio del horno. Sin embargo, a finales de 1971 el precio de las unidades de la grada comenzó a disminuir y sus capacidades han sido ampliadas.

a Continuación, el profesor Baltus Bonse, del departamento de Ingeniería de Materiales del Centro Universitario FEI, aclara algunos mitos y verdades sobre uno de los aparatos domésticos más populares en el mundo!

Cómo funcionan las micro-ondas?

De acuerdo con el profesor, las microondas son una forma de radiación electromagnética, como el infrarrojo y las ondas de radio. “Ellas rebotan en las paredes internas del horno, que es de metal, pasan a través de papel, vidrio y plástico, pero son absorbidos por los alimentos, más específicamente por el agua del alimento. Esta absorción hace que las moléculas vayan de adelante para atrás hacia adelante y hacia atrás, creando calor y cocinar el alimento de dentro a fuera, de fuera a dentro o de manera uniforme, dependiendo de donde el agua se encuentra”, explica.

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Objetos metálicos son realmente prohibidos?

Hay muchos mitos acerca de qué materiales están permitidos o prohibidos de ser usados dentro del horno de microondas. Los más conocidos son los objetos metálicos, ya que las micro-ondas son reflejadas por los metales, o sea, mucha radiación es emitida de vuelta al transmisor generador de la radiación de microondas, causando su sobrecalentamiento, que puede llevar a una explosión o fuego.

Sin embargo, el profesor explica que hay un malentendido en relación con el sentido común de que ningún metal puede ser utilizado en un dispositivo de micro-ondas. “Los envases metálicos lisos (como platos lisos) no impiden que las micro-ondas llegan a la comida por la parte superior. Ellos pueden, por lo tanto, ser utilizados para la preparación de alimentos en el aparato. Ya los recipientes más fondos (como ollas) causan problemas”, destaca. Sin embargo, como a menudo no está claro lo que sería lo suficientemente profundo, se recomienda no utilizar ningún objeto metálico en el microondas.

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Papel de aluminio

Los campos eléctricos en el micro-ondas provocan un flujo de corriente eléctrica a través del metal. Piezas grandes, como las paredes de un horno de micro-ondas, generalmente toleran estas corrientes sin problemas. El peligro está en el tamaño. “Piezas finas de metal, como una hoja de aluminio, no puede soportar estas corrientes y calientan muy rápidamente, pudiendo recoger fuego. Además, si la hoja está amasada de tener aristas pontiagudas, la corriente eléctrica que fluye a través de la hoja causará chispas”, explica el profesor Baltus. Es importante tener en cuenta, también, con porcelanas antiguas, que generalmente contiene tinta metálica, y platos con bordes decorativos de metal.

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Uva y los huevos pueden explotar?

Sí. Según el profesor de la FEI, las uvas y los huevos pueden explotar si no están pegados. Las Uvas contienen alrededor de 80% de agua, claras de huevo en un 90% y gemas 50%. Con la cocción el agua presente gira vapor de agua, que aumenta la presión dentro del alimento. Si no tiene un agujero para aliviar esta presión, el alimento en llamas. Además, es preciso tener cuidado con las pimientas secas, que pueden prenderse fuego y la liberación de gases nocivos.

Botes plásticos pueden liberar sustancias tóxicas?

Hay mucha desinformación al respecto. En primer lugar, afirmó que el plástico en el microondas liberaba sustancias químicas cancerígenas, llamadas dioxinas en los alimentos. En realidad, los plásticos que no contienen dioxinas. Estas sustancias son liberadas cuando la basura, plástico, metales, madera y otros materiales son quemados. Así, a no ser que se queme tus alimentos en un microondas, usted no se está exponiendo a las dioxinas.

En segundo lugar, no existe un material único específico llamado plástico. Hay varios tipos de plástico. A menudo, se ubican sustancias a los plásticos para modificar sus propiedades o para modele más fácilmente. Estas sustancias llamadas plastificantes pueden eventualmente migrar del envase, cuando se calienta, para el alimento.

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Y en cuanto al bisfenol-A?

El bisfenol-A es básicamente encontrado en un tipo de plástico llamado policarbonato, que era usado para hacer biberones y botellas de agua retornables. Según el profesor, difícilmente esta sustancia se encuentra en otros plásticos que se utilizan en el día a día, ya que ellos no necesitan de bisfenol-A para su producción. Por eso, la mayoría de los plásticos, ya eran bisfenol free, y se trata más de una cuestión de marketing. Aún así, envases bisfenol free también pueden liberar plastificantes para el alimento. Se recomienda siempre verificar en el envase si consta que el material es seguro para su uso en hornos microondas.

a Fin de cuentas, ¿qué materiales pueden ser llevados al microondas?

“Los más seguros son recipientes de vidrio o cerámica etiquetados para uso en hornos de micro-ondas”, explica el profesor Baltus Bonse. Si está en duda en cuanto a los envases de plástico o recipientes en el microondas, descargue los alimentos para los envases de vidrio.

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Consejos importantes:

  • No dejes que las películas plásticas toquen los alimentos durante la cocción en el microondas, ya que pueden derretirse. Utilice como alternativas papel de cera, papel mantequilla y toallas de papel blanco.
  • La mayoría de los envases para viaje, botellas de agua, envases de margarina, yogur, y alimentos como el queso, la crema, la mayonesa y la mostaza, no son seguros para el microondas. Bolsas de plástico de supermercado también no deben ser utilizados.
  • No conecte el microondas sin nada dentro. Esto puede perjudicar el funcionamiento del aparato.