5 perros que cambiaron la historia de la ciencia

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Sí, en 1957, los soviéticos enviaron una perra llamada Laika al espacio. Sí, ella era muy suave y esponjosa y fue a parar hasta en los sellos conmemorativos. Y no, para conmoción general de la Guerra Fría, ella no sobrevivió a la misión. Pero como esta leyenda del mundo canino, de tan famosa, ya dio la vuelta hasta un cómic – que se llevó el premio Eisner, el Oscar de las HQs, en 2008 –, la SUPER resolvió listar otros los perros que han marcado la historia de la ciencia.

Belka and Strelka

Belka y Strelka fueron las primeras perras del programa espacial soviético a regresar vivos a la Tierra. Subieron como la espuma en la misión Sputinik 5 el 19 de agosto de 1960, y pasaron un día en órbita. No quedaron tan famosas como Laika, pero proporcionaron datos científicos aún más valiosos sobre las condiciones de vida en el espacio. Según la CNN, Strelka tuvo una camada de cachorros después de la misión – uno de los cuales (llamado Pushinka) fue dado de regalo a la hija del entonces presidente John F. Kennedy, Caroline. Tal vez la burla más creativa de la Guerra Fría.

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(Почта СССР//Dominio Público)

Snuppy

Snuppy, nacido en Corea del Sur en 2004, es el primer perro clonado del mundo. La matriz para su producción fue una célula tomada de la oreja de su padre (o sería hermano gemelo? En la foto, el menor es Snuppy, aún bebé, y el más grande es su matriz).

también es, por encima de todo, un sobreviviente: fueron implantados óvulos en 123 úteros. De estos, tres llegaron al final de la gestación, y sólo Snuppy llegó a la vida adulta. En 2008, su semen fue utilizado para inseminar artificialmente dos mujeres que también eran clonadas. Nacieron 10 cachorros, nueve sobrevivieron.

La técnica se popularizó rápidamente. En 2009, siete labrador retriever clonados – todos llamado Toppy – comenzaron a trabajar en la aduana de corea del sur. El diseñó costó 240 mil dólares, y el resultado fue bastante lindo, como podéis ver a continuación.

Marjorie

En 1921, el médico canadiense Frederick Banting y su asistente Charles Best entraron en la historia de la medicina por haber aislado la insulina – la hormona que los diabéticos casi no tienen, responsable de mantener bajo controly el nivel de azúcar en la sangre (lo que en la tipo 1. En la tipo 2, la hormona se produce, pero el cuerpo no reacciona a él. Entienda).

Lo que nadie sabe es que la primera pacientes de ellos fue el de Marjorie, una vira lata que sobrevivieron 70 días sin páncreas. No era un problema congénita. El órgano fue retirado sólo para hacer las pruebas, lo que suena cruel hoy en día, pero era una práctica aceptable en el comienzo del siglo–, vale la pena recordar que los ratones de laboratorio pasan por eso hasta el día de hoy.

Marjorie no fue la única. Según el Harvard Magazine, diez perros en total murieron en las manos de Banting y Best. El descubrimiento – que salva la vida de millones de personas con diabetes todos los días – hasta el día de hoy divide opiniones y genera largas discusiones sobre la ética y los derechos de los animales.

El perro marrón de William Bayliss

El perro marrón, hasta el día de hoy sin nombre, fue el detonante de una polémica que ha tomado cuenta de los periódicos de Inglaterra entre 1903 y 1910. El resumen de la ópera: en el final del siglo 19, profesores de medicina abrían animales vivos en las clases de anatomía – una práctica llamada la vivisección. La idea era entrenar a los futuros cirujanos (y también hacer investigaciones científicas) mediante el uso de organismos vivos, y no cadáveres.

A veces esto era hecho con anestesia. A veces, sin. En 1903, William Bayliss, profesor del University College de Londres, llevó a un perro marrón a la clase. Y no hizo cuestión de anestesiá de él. Un grupo de activistas suecos que asistió a la escena se rebeló, apuró el caso y se llevó el arancel para las calles.

El académico, por supuesto, alegó que el animal estaba inconsciente, pero no pegó – a la vivisección era considerada cruel hasta para los estándares de la época, y su práctica era regulada por ley desde 1876. La causa movilizó a la opinión pública y una estatua de bronce en honor al perro marrón fue construida en 1906.

La inscripción en la base relata su historia – se ha sometido a cirugías “pedagógicas” por dos meses antes de morir –, y entonces provoca la escuela de medicina de Bayliss con un poco de estadística: “También en la memoria de los 232 perros (…) cortadas en el mismo lugar durante el año de 1902. Hombres y mujeres de Inglaterra, por cuánto tiempo aún esto pasará?”

Los estudiantes no les gusta nada de este monumento. Después de una serie de disputas judiciales, en diciembre de 1907 mil de ellos fueron a las calles de Londres contra el movimiento de defensa de los derechos de los animales. La manifestación se volvió una pelea y la policía tuvo que intervenir varios recibieron multas de tres libras por atacar a los guardias. Te Parece poco? Pues, teniendo en cuenta la inflación, es equivalente a 239 libras en 2017, más de R$ 1 mil millones en la cotización actual.

brown_dog_statue_battersea_london 5 perros que cambiaron la historia de la ciencia

(University College London, Bayliss Collection//Dominio Público)

Jofi

El peluche chow chow Jofi era uno de los varios mascotas de Freud – a pesar de intelectual, él era fan de los perros, y no de gatos. En opinión del padre del psicoanálisis, mantener a los animales domésticos en la sala durante la consulta era una excelente manera de consolar a sus pacientes.

En sus diarios, se observa que Jofi era un buen “termómetro” de las emociones – se alejaba de los pacientes ansiosos y se reunía con los más amigables. Estas notas son las primeras menciones al uso de perros para fines de diagnóstico y terapia. Hoy son presencias comunes en hospitales infantiles y asilos y artículos científicos como este aquí comprueban que hacer cariño en un perro ayuda con picos de presión alta.

Bonus: Bluey

Ahora un caso más luz. Bluey, de la raza boyero australiano, nació en 1910 y murió en 1939, vivió exactamente 29 años y 5 meses. Es el perro más viejo ya verificado por Libro Guinness de los récords, el libro de los récords. Ha trabajado en el campo durante dos tercios de su vida.

Después de él vino Naturales, un cruce entre boyero australiano y labrador que habría vivido 32 años. Prensa dieron la noticia de su muerte en 1984, pero él no golpeó Bluey en Libro Guinness de los récords – su fecha de nacimiento no se ha precisado con exactitud. Sea como fuere, los kuvasz australianos son una de las razas más longevas que existen: viven en promedio 13 años. Un hecho científico útil si quieres una mascota para pasar un largo, largo tiempo a su lado.